La realidad de los datos

Hoy hemos tenido una conversación interesante, un conocido y yo, al hilo de un texto que me ha enviado por whats. Es el siguiente:

Interpretar la realidad:

  • La realidad es única y completa.
  • Pero nuestra percepción es imprecisa y parcial.
  • Consigamos al menos que la interpretación sea verosímil y útil.

Pues fíjate conocido: esto encaja perfectamente con la realidad de los datos de un Centro de Control.

Yo he sido y soy una persona muy inquieta por el tema de los datos. Un mundo complicado y apasionante.

Hoy en día, es muy fácil obtener un dato, facilísimo. Lo difícil es saber si es bueno o no, o, cuánto de bueno es. A veces te preocupas porque, los métodos estadísticos para ayudarte en esto, ahí están, pero, son imprecisos también. Y, en muchas ocasiones, no vas a saber si el dato es bueno o no, hasta que pasen otras cosas. Ah, estresante.

Se lo contaba hace un momento a mis chicas: en octubre de 2013, se produjo un descenso del 8% en un parámetro respecto al año anterior.

Esto causó una inquietud importante en toda la empresa: los datos están mal.

Yo estaba muy confiado en que no era así, pero, a ver cómo contaba a la gente en media hora, por qué estaba yo tan confiado: imposible. Total que, dos meses más tarde, la realidad lo confirmó. Fantástico.

Y, varios meses más tarde, cuando tuvimos la oportunidad de hablar con otras empresas del sector, lo confirmaron también: el parámetro descendió en esa misma magnitud, más o menos, en “casi” toda Europa.

Mi gran preocupación durante estos años ha sido precisamente esa: conseguir que la interpretación de los datos sea verosímil y útil. Que sea útil, creo que lo he conseguido. Lo de verosímil, no tanto, o sí, todo depende de qué definición elijas.

RAE

  1. adj. Que tiene apariencia de verdadero.
  2. adj. Creíble por no ofrecer carácter alguno de falsedad.

La 1, perfecta. La 2, no tanto.

En cuanto a la percepción, ay, ay, ay, ahí está el quid de la cuestión.

Fin: los datos no hablan?

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